Descoberta sugere que a civilização maia era mais avançada do que se pensava

Com ajuda de um sistema de mapeamento a laser, pesquisadores uma área composta por 964 assentamentos divididos em 417 cidades, vilas e aldeias
Dentro da Bacia Karst Mirador-Calakmul, no norte da Guatemala, 964 assentamentos recentemente descobertos foram encontrados com uma teia de aranha de calçadas ligando-os. Foto: Universidade de Cambridge

Por Taylor Nicioli / CNN

Com a densa vegetação das florestas tropicais do norte da Guatemala escondendo seus remanescentes de 2.000 anos, era impossível ver toda a extensão do antigo modo de vida maia.

Mas a tecnologia a laser ajudou os pesquisadores a descobrir um local maia de 1.683 quilômetros quadrados, anteriormente desconhecido, que oferece novos insights surpreendentes sobre os antigos mesoamericanos e sua civilização.

Os pesquisadores detectaram o vasto local dentro da Bacia Karst Mirador-Calakmul, no norte da Guatemala, usando a tecnologia LiDAR (detecção e alcance de luz), um sistema de mapeamento a laser que permite detectar estruturas abaixo das copas das árvores.

O mapa resultante mostrou uma área composta por 964 assentamentos divididos em 417 cidades, vilas e aldeias maias interconectadas.

Usando a tecnologia LiDAR os pesquisadores conseguiram localizar estruturas normalmente escondidas pelo dossel denso da selva / Universidade de Cambridge

Uma rede de 177 quilômetros de trilhas de pedra elevada, ou calçadas, que ligava as comunidades revela que a civilização primitiva era o lar de uma sociedade ainda mais complexa do que se pensava, de acordo com uma análise recente sobre os agrupamentos de arquitetura, publicada na revista Ancient Mesoamerica.

“Eles são o primeiro sistema de superestradas do mundo que temos”, disse o principal autor do estudo, Richard Hansen, professor de antropologia na Idaho State University.

“O que é incrível (as calçadas) é que elas unem todas essas cidades como uma teia de aranha… que forma uma das primeiras e primeiras sociedades estatais do Hemisfério Ocidental”.

As calçadas, que se erguem acima dos pântanos sazonais e da densa flora florestal das terras baixas maias, formaram “uma teia de interações sociais, políticas e econômicas implícitas” com implicações adicionais em relação a “estratégias de governança” devido à dificuldade que teriam sido para construir, de acordo com o estudo.

As “superestradas” e a sociedade

As calçadas eram compostas por uma mistura de lama e pedra de pedreira entre várias camadas de cimento calcário.

Os maias provavelmente fizeram os caminhos elevados com um processo semelhante ao que usaram para construir suas pirâmides – criando caixas de pedra de 3 a 4,5 metros, enchendo-as, empilhando-as e nivelando-as, de acordo com Hansen.

Várias dessas calçadas tinham 40 metros de largura, quase a metade do comprimento de um campo de futebol americano.

Na língua maia, a palavra para calçada é “Sacebe”, que se traduz em “estrada branca”.

No topo das estradas elevadas havia uma espessa camada de reboco branco, o que teria ajudado a aumentar a visibilidade durante a noite, já que o reboco refletia o luar, disse Hansen.

As calçadas foram construídas e elevadas acima dos pântanos e da densa flora da floresta usando camadas de lama, pedra de pedreira e cimento de calcário. No topo das estradas elevadas havia uma espessa camada de gesso branco / Universidade de Cambridge

“Eles não tinham nenhum animal de carga na região maia… e não estamos pensando que eles tivessem veículos com rodas nessas estradas como estradas romanas, como carruagens ou outros enfeites, mas eles foram definitivamente construídos para as pessoas interagirem, se comunicarem e provavelmente viajar entre locais”, disse Marcello Canuto, professor de antropologia e diretor do Middle American Research Institute da Tulane University.

Canuto, que não participou deste estudo, foi codiretor da pesquisa que usou a mesma tecnologia LiDAR para revelar mais de 60.000 antigas estruturas maias em 2018.

As passarelas “foram esforços que envolveram muita gente, muito trabalho e coordenação”, disse Canuto.

“São projetos de trabalho complexos que exigiriam coordenação e alguma forma de hierarquia”.

Tecnologia avançada de mapeamento a laser

O LiDAR tem sido usado para detectar os restos das primeiras civilizações maias desde 2015, quando duas pesquisas em larga escala foram realizadas na metade sul da Bacia Mirador-Calakmul Karst.

A tecnologia permite que essas descobertas sejam feitas sem prejudicar as florestas tropicais.

De um avião voando acima, as ondas de luz são pulsadas para baixo e refletem nos objetos abaixo antes de retornar ao sensor.

Semelhante ao sonar, que usa o som para localizar estruturas, o sensor LiDAR rastreia a quantidade de tempo que cada pulso leva para retornar e cria um mapa tridimensional do ambiente abaixo.

“Imagine que você está em Poughkeepsie, Nova Jersey, e isso é tudo que você pode ver, mas você pode pegar essa coisa que chamamos de rodovia, certo, mas todo o resto está coberto de selva… você não tem ideia de que esta rodovia pode conectar Nova York com a Filadélfia”, disse Canuto.

“O LiDAR está nos contando tudo o que encontramos arqueologicamente nos últimos 100 anos, aqui e ali, é encontrado em todos os lugares… O LIDAR nos permite conectar todos os pontos”.

Os pesquisadores estão procurando coletar mais amostras e possivelmente localizar mais assentamentos por meio da tecnologia LiDAR este mês para continuar suas pesquisas sobre o início da civilização maia, de acordo com Hansen.

Última Edição

Entrevistas

Rolar para cima